Statement by the UN High Commissioner for Human Rights on International Women’s Day – Violence against women (ENGLISH/FRENCH/SPANISH)

7 March 2013 | Uncategorized

New York – Last month, in the highlands of Papua New Guinea, a 20-year old mother of two was stripped naked and tortured until she confessed to practising sorcery. Then she was burned alive on the local rubbish dump in front of a crowd of fellow villagers.

Although horrific, this event was not unusual. The Constitutional and Law Reform Commission of Papua New Guinea has estimated that as many as 150 people accused of sorcery — mostly women — are murdered every year in just one of the country’s 20 provinces. Before they are killed, many suffer prolonged, public and often sexual torture. Two things made last month’s murder exceptional: it led to public outrage, and two alleged perpetrators have been arrested.

Last month, three sisters aged 5, 9 and 11 living in a remote Indian village were raped, killed and flung down a well. Initially the authorities failed to react — but after villagers blocked a highway in protest, the police belatedly began an investigation.

Last month, in South Africa, a 17-year-old girl was found horribly mutilated on a building site. She had been gang raped, and died hours later. Her alleged attackers were tracked down and arrested — after an unusual wave of public protests.

In recent weeks, in three countries that have few features in common, pervasive indifference to violence against women has – at least momentarily – given way to outcry. Public demands for action to end the routine atrocities so often experienced by women and girls have inspired government leaders to make important statements of intent, and stung apathetic police forces into launching investigations .

Outrage is contagious. It was the gang rape and murder of a 23-year-old physiotherapy student in New Delhi last December that unleashed what may yet become a sea-change in public attitudes towards crimes of sexual violence in India. This wave of public repugnance has spread, not just within India and to neighbouring countries, but further afield — including to South Africa, where the New Delhi rape was cited by activists who asked why South Africa’s chronic sexual violence generates so little public anger.

Violence against women is one of the most pervasive violations of human rights. And yet the authorities responsible for protection and prosecution too often meet such acts with indifference.

It is not enough simply to pass legislation. Almost every country in the world has some kind of relevant legal framework in place. Governments know they have an obligation under international law to prevent these crimes by working to eliminate underlying attitudes that discriminate against women and girls. Yet, in many countries, politicians, police, the judiciary and ordinary men — and women too — collectively shrug and look away when they hear of rapes and other sexual or gender-based crimes.

Temporary outrage is not enough. Serious investigations into violent acts against women should become the norm, not just something police forces do when the media highlight a particular case.

We need to shake this global torpor and wake up to reality: every minute of every day, on every continent, women and girls are raped and abused, trafficked, tortured and killed. This doesn’t just happen in far-away conflicts. It happens in sophisticated capital cities, as well as in small towns and villages and the house next door.

In January, the report of the Verma Committee in India proposed sweeping reforms, including vigorous punishment for marital rape, domestic rape and rape in same-sex relationships; requiring police officers to register every case of reported rape and ensuring those who fail to do so face serious repercussions; ensuring accountability of police or military personnel for sexual violence; punishing offences such as stalking and voyeurism with prison terms; changing the humiliating protocol for medical examinations experienced by rape victims; cracking down on extra-legal village councils, which often issue edicts against women; and legal and electoral reforms to ensure that people charged with criminal offences may not hold political office.

These recommendations require serious and sustained follow up. They can also serve as a model for other situations.

In the past month, the world has seen how street movements can help seek redress for the three young daughters of a poor Indian villager; a teenager in a suburb of Cape Town; a girl accused of “bewitching” her neighbour on a remote Papua New Guinean mountainside; and a student thrown naked off a moving bus in India’s capital.

We must not allow this attention to fade. We need more pressure on political leaders, to bring about serious and lasting change of the type proposed by the Verma Committee. Each country will need to find its own response to ensure accountability for sexual and gender-based crimes. But continuing to turn our backs on what is happening to millions of women across the world is not the answer.




For more information or media requests, please contact Rupert Colville (+41 22 917 9767 / or Cécile Pouilly (+ 41 22 917 9310 /

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Déclaration de la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Navi Pillay,

à l’occasion de la Journée internationale de la femme

8 mars 2013


Violences contre les femmes 

Le mois dernier, dans les montagnes de Papouasie-Nouvelle-Guinée, une jeune femme de 20 ans, mère de deux enfants, a été déshabillée et torturée jusqu’à ce qu’elle avoue pratiquer la sorcellerie, puis brûlée vive sur une décharge publique locale devant une foule de villageois.

Bien qu’horrible, cet événement n’est pas inhabituel. La Commission de révision constitutionnelle et législative de Papouasie-Nouvelle-Guinée estime que jusqu’à 150 personnes accusées de sorcellerie – principalement des femmes – sont tuées chaque année, dans une seule des 20 provinces que compte le pays. Avant d’être tuées, beaucoup endurent d’interminables tortures, souvent d’ordre sexuel et parfois en public. Le meurtre commis le mois passé est exceptionnel à deux titres: il a suscité l’indignation du public et deux de ses auteurs présumés ont été arrêtés.

Le mois dernier, trois sœurs âgées de 5, 9 et 11 ans vivant dans un village reculé d’Inde ont été violées, tuées et jetées au fond d’un puits. Face au manque initial de réaction de la part des autorités, des villageois ont bloqué une autoroute pour protester et obtenu que la police ouvre enfin une enquête.

Le mois dernier encore, une jeune fille de 17 ans a été horriblement mutilée sur un site de construction, en Afrique du Sud. Victime d’un viol collectif, elle est morte quelques heures plus tard. Ses agresseurs présumés ont été retrouvés et arrêtés – après une vague inhabituelle de manifestations publiques.

Au cours des dernières semaines, dans trois pays ayant peu de choses en commun, l’indifférence généralisée à l’égard des violences faites aux femmes a – au moins de manière temporaire – fait place à une levée de boucliers. Les demandes du public réclamant que des actions soient prises pour mettre un terme à ces atrocités ordinaires si souvent endurées par des femmes et des filles ont poussé des chefs de gouvernements à prononcer d’importantes déclarations d’intention. Les forces de police, piquées au vif, ont lancé des enquêtes.

L’indignation est contagieuse. C’est le viol collectif et le meurtre d’une étudiante en physiothérapie de 23 ans en décembre dernier à New Delhi qui a déclenché ce qui pourrait constituer un tournant dans les attitudes populaires à l’égard des crimes sexuels en Inde. Ce mouvement de rejet populaire s’est non seulement étendu à travers toute l’Inde et dans les pays voisins, mais est allé plus loin encore, atteignant Afrique du Sud, où le viol de New Delhi a été repris par les activistes pour s’interroger sur les faibles réactions du public sud-africain face aux violences sexuelles chroniques.

Les violences contre les femmes constituent l’une des violations des droits de l’homme les plus répandues. Pourtant, les autorités responsables de la protection et des poursuites traitent trop souvent ces actes avec indifférence.

Il ne suffit pas de faire passer des lois. Pratiquement chaque pays du monde dispose d’un cadre légal pertinent en place. Les gouvernements savent qu’ils ont l’obligation, en vertu du droit international, d’empêcher ces crimes en œuvrant pour éliminer les attitudes sous-jacentes qui discriminent les femmes et les filles. Pourtant, dans de nombreux pays, des hommes appartenant au monde politique, à la police, au système judiciaire, de simples citoyens – et des femmes également – ne font qu’hausser les épaules et, collectivement, détournent leur regard face aux viols et autres crimes sexuels ou sexistes.

S’indigner provisoirement ne suffit pas. Des enquêtes approfondies sur les actes violents commis contre les femmes devraient devenir la norme et non une réaction isolée des forces de police face à l’intérêt médiatique suscité par un cas particulier.

Nous devons secouer cette torpeur généralisée et nous réveiller face à une réalité brutale: chaque minute de chaque jour qui passe, des femmes et des filles sont violées, abusées, victimes de traite, torturées et tuées. Ces choses ne se passent pas seulement dans le cadre de conflits lointains. Elles ont lieu dans des capitales modernes, des petites villes, des villages et dans la maison d’à côté.

En janvier, le rapport du Comité Verma en Inde a proposé de profondes réformes, dont des punitions sévères pour le viol conjugal, le viol familial et le viol dans le cadre de relations entre personnes de même sexe. Il a demandé que les officiers de police enregistrent chaque cas de viol signalé et que ceux qui échouent à le faire soient lourdement sanctionnés. Il a réclamé que le personnel de police et de l’armée rende des comptes pour toute violence sexuelle, que des infractions telles que le harcèlement et le voyeurisme soient punies de peines de prison, que le protocole humiliant d’examens médicaux auquel sont soumises les victimes de viol soit modifié, que soient réprimés les conseils de village extrajudiciaires qui émettent fréquemment des édits contre les femmes, et que des réformes juridiques et électorales soient mises en place pour permettre que les personnes accusées d’actes criminels ne puissent occuper une fonction politique.

Ces recommandations nécessitent un suivi sérieux et durable. Elles peuvent aussi servir de modèle à suivre dans d’autres situations.

Le mois passé, le monde a pu constater comment des mouvements de rue peuvent aider à obtenir réparation pour trois jeunes filles d’un pauvre village indien, pour une adolescente d’un quartier de Cape Town, pour une femme accusée d’avoir ensorcelé son voisin dans une zone montagneuse et reculée de Papouasie-Nouvelle-Guinée et pour une étudiante indienne jetée nue hors d’un bus.

Nous ne devons pas permettre que cette attention faiblisse. Nous devons exercer une pression plus forte sur les dirigeants politiques afin d’amener un changement profond et durable du type de celui proposé par le Comité Verma. Chaque pays va devoir trouver ses propres réponses afin de garantir que des comptes soient rendus pour les crimes sexuels et sexistes. Mais continuer à fermer les yeux sur ce qui arrive à des millions de femmes dans le monde ne peut être la bonne réponse.








Violencia contra las mujeres


Por Navi Pillay

Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos

en el Día Internacional de la Mujer

8 de marzo de 2013 

El pasado mes, en el altiplano de Papúa Nueva Guinea, una joven de 20 años y madre de dos hijos fue desnudada y torturada hasta hacerla confesar que practicaba la brujería. Luego, fue quemada viva en el vertedero local frente a una multitud de aldeanos.

Aunque horroroso, este evento no resulta inusual. La Comisión de Reformas Legales y Constitucionales de Papúa Nueva Guinea estima que al menos 150 personas acusadas de brujería -la mayoría de ellas mujeres- son asesinadas cada año solamente en una de las 20 provincias del país. Antes de ser asesinadas, muchas de ellas sufren torturas prolongadas, públicas y generalmente de carácter sexual. Dos circunstancias hicieron excepcional al asesinato del mes pasado: desató la indignación pública, y dos presuntos responsables del crimen fueron arrestados.

El mes pasado, tres hermanas de cinco, nueve y once años que vivían en una remota aldea en la India fueron violadas, asesinadas y lanzadas a un pozo. Inicialmente las autoridades no reaccionaron, pero luego de que los aldeanos bloquearan una carretera en protesta, la policía inició tardíamente una investigación.

Hace un mes en Sudáfrica, una joven de 17 años fue encontrada horriblemente mutilada en un edificio en construcción. Había sido violada por un grupo de personas, y había muerto horas después. Los sospechosos de este ataque fueron identificados y arrestados tras una inusual ola de protestas.

En semanas recientes, en tres países con poco en común, la indiferencia generalizada hacia la violencia contra la mujer ha generado consternación pública, al menos momentáneamente. Las demandas públicas para que se adopten medidas que pongan fin a las atrocidades tan frecuentemente padecidas por mujeres y niñas han inspirado a líderes de gobierno a realizar importantes declaraciones de intenciones, e incitar a aquellas policías apáticas a que investiguen estos hechos.

La indignación es contagiosa. La violación múltiple y asesinato de una estudiante de fisioterapia de 23 años en Nueva Delhi en diciembre pasado desató lo que podría convertirse en un cambio radical en la actitud pública hacia los crímenes de violencia sexual en la India. Esta ola de rechazo se ha expandido no solo dentro de India y sus países vecinos, sino también más allá de la región, incluyendo a Sudáfrica, donde la violación de Nueva Delhi fue citada por activistas que cuestionaron por qué la violencia sexual crónica en su país motiva tan poco rechazo público.

La violencia contra la mujer es una de las violaciones a los derechos humanos más generalizadas. Y sin embargo, constantemente las autoridades responsables de proteger a las víctimas y perseguir estos crímenes enfrentan estos actos con indiferencia.

No basta solo con legislar. Casi todos los países en el mundo poseen algún tipo de marco legal al respecto. Los gobiernos son conscientes que el derecho internacional les obliga a prevenir estos crímenes trabajando en eliminar la discriminación subyacente hacia mujeres y niñas. Sin embargo, en muchos países las y los políticos, las fuerzas policiales, la justicia, hombres comunes –y mujeres también- colectivamente se encogen de hombros y miran hacia otro lado cuando se enteran de violaciones y otros crímenes sexuales o basados en género.

La ira temporal no es suficiente. Las investigaciones serias de los actos de violencia contra la mujer deberían convertirse en la norma, y no solo algo que las fuerzas policiales se vean forzadas a realizar cuando los medios destacan un caso particular.

Necesitamos sacar al mundo de este letargo y ver la realidad: cada minuto de cada día, en todos los continentes, mujeres y niñas son violadas y abusadas, víctimas de trata, torturadas y asesinadas. Esto no sucede solo en conflictos en lugares lejanos. Pasa también en sofisticadas capitales, así como en pequeñas ciudades y aldeas, e incluso en la casa de al lado.

En enero, el informe del Comité Verma en India propuso reformas radicales, incluyendo severos castigos para la violación marital, violación doméstica y violación en relaciones del mismo sexo; demandando a los oficiales de policía a registrar cada caso de violación y asegurándose de que quienes no lo hagan enfrenten serias consecuencias; garantizando la rendición de cuentas de personal policial y militar por violencia sexual; castigando con prisión delitos como el acoso o el voyerismo; cambiando el humillante protocolo de exámenes médicos que experimentan las víctimas de violación; desarticulando los consejos locales extrajudiciales, que a menudo emiten edictos contra las mujeres; y llevando a cabo reformas legales y electorales para garantizar que personas culpables de crímenes no puedan postular a cargos políticos.

Estas recomendaciones requieren de un seguimiento serio y sostenido. Además, pueden servir como modelo para otras situaciones.

Durante el último mes el mundo ha sido testigo de cómo los movimientos callejeros pueden ayudar a buscar justicia para las tres hijas de un aldeano pobre en la India; para una adolescente de un suburbio de Ciudad del Cabo; para una joven acusada de “embrujar” a su vecino en las remotas montañas de Papúa Nueva Guinea; y para una estudiante arrojada desnuda desde un bus en movimiento en la capital de la India.

Debemos impedir que esta atención se desvanezca. Necesitamos presionar más a los y las líderes políticos para obtener cambios serios y duraderos, como aquellos propuestos por el Comité Verma. Cada país debe encontrar la solución más apropiada para asegurar la investigación y aplicación de las sanciones pertinentes por los crímenes sexuales y basados en género. No cabe duda que continuar dando la espalda a lo que está ocurriendo con millones de mujeres alrededor del mundo no es la respuesta.